Google poursuivit pour transfert de données à l’insu des utilisateurs d’Android

Pourquoi les téléphones Android échangent-ils mystérieusement 260 Mo par mois avec Google via des données cellulaires alors qu’ils ne sont même pas utilisés ?

Le 12 novembre, Google a été poursuivi pour avoir prétendument volé les droits d’accès aux données des téléphones portables des utilisateurs d’Android par le biais de transmissions non approuvées et non divulguées vers les serveurs du géant du web.

La plainte a été déposée devant un tribunal fédéral de district à San Jose au nom de quatre plaignants basés dans l’Illinois, l’Iowa et le Wisconsin dans l’espoir que l’affaire soit certifiée par un juge comme une action collective.

La plainte soutient que Google utilise les droits limités des utilisateurs d’Android en matière de données cellulaires sans autorisation pour transmettre des informations sur ces personnes qui n’ont aucun rapport avec leur utilisation des services de Google.

Les données envoyées via le Wi-Fi ne sont pas en cause, pas plus que les données envoyées via une connexion cellulaire en l’absence de Wi-Fi lorsqu’un utilisateur Android a choisi d’utiliser une application connectée au réseau. Ce qui préoccupe les plaignants, ce sont les données envoyées aux serveurs de Google qui ne sont pas le résultat d’une interaction délibérée avec un appareil mobile – nous parlons ici de transferts de données passifs ou de fond via le réseau cellulaire.

Les motifs de la plainte

« Google a conçu et mis en œuvre son système d’exploitation Android et des applications pour extraire et transmettre de grands volumes d’informations entre les appareils cellulaires des plaignants et Google en utilisant les allocations de données des plaignants », affirme la plainte. « Le détournement par Google des droits d’accès aux données cellulaires des plaignants par le biais de transferts passifs se produit en arrière-plan, ne résulte pas de l’engagement direct des plaignants avec les applications et les propriétés de Google sur leurs appareils, et se produit sans le consentement des plaignants ».

Google a conçu et mis en œuvre son système d’exploitation Android et des applications pour extraire et transmettre de grands volumes d’informations entre les appareils cellulaires des plaignants et Google en utilisant les quotas de données cellulaires des plaignants.

Les preuves par le test

Les utilisateurs d’Android doivent accepter quatre accords pour participer à l’écosystème Google : Les conditions d’utilisation, les règles de confidentialité, l’accord de gestion de Google Play et les conditions d’utilisation de Google Play. Aucun de ces accords, selon le dossier judiciaire, ne révèle que Google dépense les allocations de données cellulaires des utilisateurs pour ces transferts d’arrière-plan.

Pour étayer ces allégations, l’avocat du plaignant a testé un nouveau téléphone Samsung Galaxy S7 fonctionnant sous Android, avec un compte Google et des paramètres par défaut, et a constaté que lorsqu’il était laissé en veille, sans connexion Wi-Fi, le téléphone « envoyait et recevait 8,88 Mo/jour de données, 94 % de ces communications se produisant entre Google et l’appareil ».

L’appareil, stationnaire, toutes applications fermées, a transféré des données à Google environ 16 fois par heure, soit environ 389 fois en 24 heures. En supposant que même la moitié de ces données soient envoyées, Google recevrait environ 4,4 Mo par jour ou 130 Mo par mois de cette manière par appareil soumis aux mêmes conditions de test.

Google versus Apple

En mettant de côté les inquiétudes sur ce que pourraient contenir ces données, sur la base d’un prix moyen de 8 dollars par Go de données aux États-Unis, ces 130 Mo représentent une perte d’environ 1 dollar par mois pour la collecte de données par Google – si l’appareil est déconnecté du Wi-Fi tout le temps et effectue toute sa transmission passive via une connexion cellulaire.

Un iPhone avec le navigateur Safari d’Apple ouvert en arrière-plan ne transmet qu’environ un dixième de ce montant à Apple, selon la plainte.

Une grande partie des données transmises, dit-on, sont des fichiers journaux qui enregistrent la disponibilité du réseau, les applications ouvertes et les paramètres du système d’exploitation. Google aurait pu retarder la transmission de ces fichiers jusqu’à ce qu’une connexion Wi-Fi soit disponible, mais il a plutôt choisi de dépenser les données des téléphones portables des utilisateurs pour pouvoir recueillir des données à tout moment.

Le professeur Douglas C. Schmidt de l’université Vanderbilt a réalisé une étude similaire en 2018 – à la différence que le navigateur Chrome était ouvert – et a constaté que les appareils Android effectuaient 900 transferts passifs en 24 heures.

En utilisation active, les appareils Android transfèrent environ 11,6 Mo de données aux serveurs de Google par jour, soit 350 Mo par mois, selon les affirmations, ce qui représente environ la moitié de la quantité transférée par un iPhone.

Tout ça pour du ciblage publicitaire ?

La plainte reproche à Google d’effectuer ces transferts de données non divulguées pour faire progresser son activité publicitaire, en envoyant des « jetons » qui identifient les utilisateurs pour des publicités ciblées et préchargent des annonces qui génèrent des revenus même si elles ne sont jamais affichées.

« Les utilisateurs ne voient souvent jamais ces publicités préchargées, même si leurs données cellulaires ont déjà été consommées pour télécharger les publicités de Google », affirme la plainte. « Et parce que ces préchargements peuvent compter comme des impressions d’annonces, Google est payé pour transmettre les annonces ».

Le procès vise à récupérer la juste valeur marchande des données cellulaires cooptées et la « valeur raisonnable des données cellulaires utilisées par Google pour extraire et fournir des informations qui ont profité à Google », ce qui remonte à des années, à chaque fois que cette pratique a commencé.

Source : theregister.com

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