Facebook menace de quitter l’Europe

Facebook affirme qu’il cessera ses activités en Europe si les régulateurs ne font pas marche arrière et ne laissent pas le réseau social « faire ce qu’il veut ».

Les régulateurs européens sévissent contre la capacité de Facebook à transférer des données de l’autre côté de l’Atlantique. Le géant de la technologie menace à présent de retirer ses services à plus de 400 millions d’utilisateurs européens.

Facebook menace de quitter l’Europe?

Dans une décision de justice à Dublin, Facebook a déclaré qu’une décision de la Commission irlandaise de protection des données (DPC) obligerait l’entreprise à se retirer et à laisser les 410 millions de personnes qui utilisent Facebook et le service de partage de photos Instagram dans l’embarras.

Si la décision est maintenue, « il n’est pas clair pour Facebook comment, dans ces circonstances, il pourrait continuer à fournir les services de Facebook et Instagram dans l’UE », a écrit Yvonne Cunnane, qui est la responsable de la protection des données et l’avocate générale associée de Facebook Irlande, dans une déclaration sous serment.

La décision à laquelle Facebook fait référence est une ordonnance préliminaire rendue le mois dernier pour arrêter le transfert de données sur les clients européens vers des serveurs aux États-Unis, en raison des inquiétudes concernant la surveillance des données par le gouvernement américain.

Facebook a riposté en déposant une plainte contre l’interdiction du DPC irlandais, et dans une déclaration sous serment déposée cette semaine, l’entreprise a porté de très graves accusations contre le commissaire irlandais à la protection des données, notamment un manque d’équité et un parti pris apparent en ciblant Facebook.

M. Cunnane souligne que Facebook n’a eu que trois semaines pour répondre à la décision, une période qui est « manifestement inadéquate », ajoutant que Facebook n’a pas été contacté au sujet de l’enquête avant que le jugement ne soit rendu.

Elle s’inquiète également de la décision prise « uniquement » par Helen Dixon, la commissaire irlandaise à la protection des données.

« Le fait qu’une seule personne soit responsable de l’ensemble du processus est pertinent pour les préoccupations de Facebook en ce qui concerne l’inadéquation du processus d’enquête et l’indépendance du processus de décision final », a écrit Mme Cunnane.

M. Cunnane se plaint également que Facebook est montré du doigt, notant qu’aucune autre grande entreprise technologique utilisant des méthodes similaires pour transférer des données de l’UE vers les États-Unis n’est soumise à la même surveillance.

« Cela fait craindre que Facebook ne soit pas traité sur un pied d’égalité », a écrit M. Cullinane. « Si [Facebook] fait l’objet d’une enquête et d’une suspension des transferts de données vers les États-Unis, cela pourrait créer une grave distorsion de la concurrence ».

Facebook nie qu’il tente de forcer le régulateur à modifier sa décision en le menaçant de retirer ses services.

« Facebook ne menace pas de se retirer d’Europe », a déclaré un porte-parole de Facebook, ajoutant que le dossier du tribunal expose simplement comment « Facebook, et de nombreuses autres entreprises, organisations et services, dépendent des transferts de données entre l’UE et les États-Unis pour exploiter leurs services ».

La semaine dernière, un juge a autorisé la poursuite de la contestation de Facebook et a suspendu l’interdiction des transferts de données par le DPC – bien que ce dernier puisse contester cette décision.

En plus de menacer de fermer complètement Facebook et Instagram, M. Cunnane souligne que Facebook est un outil important pour la liberté d’expression de ses 410 millions d’utilisateurs dans l’UE – il aurait également généré 208 milliards d’euros de ventes pour les entreprises qui utilisent les plateformes.

Ce qu’elle a omis de mentionner, cependant, c’est que le service a également été utilisé pour semer la désinformation et les théories de conspiration, ainsi que pour influencer les résultats des votes dans la région, y compris la décision du Royaume-Uni de quitter l’UE.

Tout le modèle commercial de Facebook repose sur la possibilité de transférer facilement et rapidement des données à travers le monde afin de mieux cibler les utilisateurs par le biais de publicités. En perturbant ce flux de données, l’UE menace le potentiel de revenus de Facebook, et comme le montre cette action en justice, c’est quelque chose que l’entreprise prend très au sérieux.

Mais l’ultimatum de Facebook n’est guère plus qu’une menace vide de sens, selon les experts de la protection de la vie privée.

Source: Vice

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